De eerste Nissan Leaf kwam in 2011 op de Nederlandse markt en had een accu van 24 kWh.
LEAF staat voor: Leading, Environmentally friendly, Affordable, Family Car. De actieradius van deze eerste elektrische Nissan was ongeveer 160 km.

In 2013 kwam er een nieuw model op de markt met enkele verbeteringen. Zo was er onder andere 80 kilo minder massa, werd de bagageruimte met 40 liter vergroot (naar 370 liter in totaal) en was er een betere regeneratie van remenergie. De accu bleef 24 kWh.